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Gli ucraini appena arrivati ​​raccontano di essere fuggiti dalla guerra, trovando rifugio a Chicago. #Gli #ucraini #appena #arrivati #raccontano #essere #fuggiti #dalla #guerra #trovando #rifugio #Chicago

Gli ucraini appena arrivati ​​raccontano di essere fuggiti dalla guerra, trovando rifugio a Chicago.

Ogni volta che una sirena della polizia ululava o un aereo ronzava sopra la sua testa, Olena Raczkiewycz riviveva il terrore dei suoi ultimi giorni in Ucraina, quando carri armati e bombe russi assediavano il suo paese.

Questa sensazione è durata per il primo mese circa dopo la sua fuga da Kiev a fine febbraio. I suoni innocui quotidiani che potrebbero imitare un’allerta di incursione aerea o il lancio di razzi potrebbero farla precipitare in uno stato di tumulto.

Anche se ora è a Chicago e al sicuro, il trauma della fuga dalla sua casa in mezzo alla guerra aleggia ancora.

“Sento il panico dentro”, ha detto la 43enne Raczkiewycz, chiudendo gli occhi e scuotendo la testa come per liberare le immagini brutali dalla sua mente. “Io sono forte. Posso provare a controllarlo. Ma ha un impatto sul tuo stato psicologico ed emotivo”.

Il 10 marzo è arrivata qui con il marito, due figli piccoli e alcuni capi di abbigliamento e beni, le uniche vestigia della loro vecchia vita. La famiglia è tra gli oltre 6,7 milioni di ucraini che si stima siano fuggiti dal loro paese da quando la Russia ha invaso lo scorso febbraio, stimolando una diaspora sempre crescente in Europa e all’estero.

Il presidente Joe Biden si è impegnato ad accogliere 100.000 ucraini e altri in fuga dall’aggressione russa negli Stati Uniti, mentre la guerra continua nel suo quarto mese.

Il sindaco Lori Lightfoot ha anche promesso di sostenere coloro che cercano rifugio a Chicago. Non è chiaro quanti ucraini si siano già stabiliti nell’area di Chicago dall’inizio della guerra, anche perché ci sono varie strade per entrare nel Paese. Alcuni hanno ottenuto il visto, riunendosi con la famiglia e gli amici. Altri sono arrivati ​​attraverso il Messico, cercando asilo al confine meridionale.

Raczkiewycz ha raccontato il pericoloso viaggio di due settimane della sua famiglia da Kiev, parlando in un misto di inglese e ucraino, con l’aiuto di un interprete.

“Vivi tutta la tua vita, la tua bella vita, nella stessa città”, ha detto. “Hai i tuoi amici. Hai i tuoi parenti. Vai al tuo lavoro… e ora un paese ha deciso di bombardare la tua città. cosa fai? Hai un’ora per scappare. cosa fai? È orribile. Orribile.”

Esplosioni di missili russi hanno scosso la capitale ucraina il 24 febbraio. Le sirene dei raid aerei hanno suonato all’alba.

“Vai al bagno”, ha ricordato Raczkiewycz mentre urlava ai suoi figli.

I ragazzi – di 11 e 6 anni – sono saltati nella vasca da bagno del loro appartamento e si sono coperti la nuca con le mani, ha detto.

La famiglia ha cercato di evacuare quel giorno, ma le strade ei treni erano così congestionati perché tutti gli altri stavano cercando di scappare contemporaneamente. Inizialmente sono tornati a casa.

«Non sai cosa devi fare», disse. “Correre? Dove correre? In che direzione corri? Restare? Con i bambini?”

Il giorno successivo, ha letto i post sui social media di un vicino che ha individuato i carri armati per strada. Carri armati russi.

La famiglia salì in macchina e se ne andò per sempre, con le bombe che esplodevano dietro di loro in lontananza.

Hanno visto un carro armato più avanti. Poi un altro. E un altro. Raczkiewycz ha ricordato di trattenere il respiro, chiedendosi da che parte fossero i veicoli militari.

“Quelli erano carri armati ucraini”, si rese conto, sollevata, anche se il sito della carovana spaventava ancora i suoi figli sul sedile posteriore.

Hanno guidato per 22 ore fino a Leopoli, nell’Ucraina occidentale, un viaggio che normalmente richiede un terzo di quel tempo, arrivando intorno alle 7 del mattino del 26 febbraio. All’inizio pensavano di poter stare lì nell’appartamento di un amico o forse presto tornare a Kiev. Non avevano programmato di andare negli Stati Uniti. Ma dopo poco più di una settimana, non c’erano segni che i combattimenti si sarebbero dissipati.

“Era troppo imprevedibilmente terrificante”, ha detto.

Un amico li ha portati al confine occidentale dell’Ucraina. Hanno lasciato la macchina a Leopoli. A piedi, hanno viaggiato cinque o sei ore, entrando in Polonia l’8 marzo.

“Faceva freddo”, ha detto Raczkiewycz. “Con i bambini. Erano tutte donne e bambini”.

Due giorni dopo, sono volati a Chicago, dove hanno una famiglia allargata.

È entrata negli Stati Uniti con un visto approvato prima dell’invasione. Suo marito è cittadino americano ed è nato e cresciuto a Chicago; i due si sono conosciuti mentre lui prestava servizio nei Corpi di Pace in Ucraina, vicino all’università da lei frequentata.

I suoi nonni, come molti immigrati ucraini, sono venuti negli Stati Uniti come rifugiati dopo la seconda guerra mondiale, ha detto Raczkiewycz. Ha fatto un movimento circolare con il dito, indicando che la storia si sta ripetendo attraverso l’attuale crisi della guerra e dei rifugiati.

“Molte persone ricordano la seconda guerra mondiale e quello che è successo”, ha detto. “Quindi hanno questa memoria genetica. È lo stesso, tutto da capo”.

Il mese scorso la Casa Bianca ha annunciato una procedura semplificata per gli sfollati ucraini per richiedere la libertà condizionale umanitaria, consentendo loro di viaggiare qui con uno sponsor e, se il loro caso viene approvato, di rimanere fino a due anni. Gli Stati Uniti prevedono anche di accettare più rifugiati dall’Ucraina, un processo e uno status di immigrazione separati.

Jims Porter di RefugeeOne, un’agenzia di reinsediamento a Chicago, ha affermato che la sua organizzazione ha assistito 134 sfollati ucraini dall’invasione del 24 febbraio.

“Non sappiamo davvero a che livello accoglieremo gli ucraini in questo momento”, ha detto. “Ma stiamo aumentando il nostro personale.”

Dopo essere stata con i parenti per alcune settimane, la famiglia Raczkiewycz si è recentemente trasferita nel proprio piccolo appartamento nel quartiere del villaggio ucraino, dove le bandiere gialle e blu dell’Ucraina sventolano fuori da così tante case, aziende e chiese.

Hanno ricevuto un enorme aiuto da parenti e estranei allo stesso modo, ha detto Raczkiewycz. Ma iniziare una nuova vita è ancora difficile.

“Mentalmente, siamo in Ucraina”, ha detto.

Nel cuore della notte, Tamara Kachala si collega al suo computer e tiene lezioni a distanza a una classe di studenti universitari ucraini.

La professoressa di economia è fuggita dall’Ucraina con la figlia di 14 anni alla fine di febbraio ed è arrivata a Chicago il 6 marzo. Stanno alloggiando nella casa del centro della figlia maggiore di Kachala, che ha frequentato la Roosevelt University e vive qui da circa sette anni .

Di giorno, Kachala cucina per la sua famiglia, impara l’inglese e sta cercando di ottenere l’approvazione dei documenti adeguati per poter lavorare negli Stati Uniti e ha cercato un lavoro in anticipo. Sta anche raccogliendo fondi per acquistare indumenti protettivi da rispedire nella sua città, Cherkasy, nell’Ucraina centrale.

Di notte, fa del suo meglio per tenere lezioni online, tenendo conferenze mentre tutti gli altri nella sua famiglia dormono a causa della differenza di fuso orario di otto ore.

Alcuni dei suoi studenti sono ancora a Cherkasy, che finora è stata più sicura di altre aree dell’Ucraina. Ma i suoi percorsi sono spesso interrotti dall’esplosione delle sirene dei raid aerei, che interrompono anche il segnale Internet.

“Gli studenti non possono studiare quando c’è un’allerta aerea”, ha detto, anche con l’aiuto di un interprete. “Possono sentire tutti i missili ei razzi. … Corrono al riparo e si mettono al riparo.

Molti dei suoi studenti sono sparsi in paesi come Lettonia, Estonia, Polonia, Repubblica Ceca, Portogallo e altri.

“La mia prima preoccupazione, a livello emotivo, è che ci sono tutti i miei studenti?” lei disse. “Sono sopravvissuti? Sono vivi?”

Kachala e Raczkiewycz si sono incontrati a Chicago e sono diventati amici mentre portavano i loro figli alla St. Nicholas Cathedral School nel villaggio ucraino, che è diventato un rifugio per i bambini sfuggiti alla guerra.

La scuola elementare ha iscritto più di cinque dozzine di bambini dall’Ucraina dalla fine di febbraio, ha affermato la preside Anna Cirilli.

Prima dell’invasione del 24 febbraio, circa l’80% degli studenti erano di origine ucraina e molti parlavano la lingua, ha detto. La scuola ha rapidamente ideato un sistema di amici in cui ogni nuovo arrivato dall’Ucraina potrebbe essere accoppiato con un altro studente, che funge da interprete e aiuta con l’acclimatamento. Il personale offre lezioni di inglese extra dopo la scuola, per dare ulteriore aiuto agli studenti ucraini, ha detto.

La scuola ospiterà anche uno speciale campo estivo per studenti ucraini, incentrato sull’apprendimento della lingua inglese. Un gruppo di genitori assiste le famiglie in arrivo nella ricerca di alloggi e mobili; Agli studenti ucraini viene fornito anche materiale scolastico, ha affermato.

“L’obiettivo è fornire un ambiente stabile”, ha detto Cirilli, aggiungendo che i bambini ucraini “comunicano regolarmente con le persone che si trovano nei rifugi antiaerei. Comunicano regolarmente con i loro padri che sono in trincea”.

La scuola ha dovuto essere flessibile in alcune situazioni.

Ad esempio, i cellulari non sono generalmente consentiti.

“Ma quando uno dei bambini entra nell’edificio e stanno facendo FaceTime con il padre che è vestito da tuta, gli lasci finire la conversazione”, ha detto. “E magari prenditi un momento per pregare con loro che il loro papà e la loro famiglia siano al sicuro”.

Cirilli ha osservato che molte famiglie ucraine stanno cercando di vivere una doppia vita, ricominciando da capo qui mantenendo allo stesso tempo i collegamenti all’estero.

La figlia di Kachala è una studentessa di terza media alla scuola di Cirilli.

Durante le vacanze di primavera, sua madre ha cercato di farla accedere alle lezioni a distanza nella sua scuola in Ucraina, nel tentativo di tenere il passo con le lezioni lì.

Ma le sirene dei raid aerei continuavano a suonare, allo stesso modo in cui impedivano le lezioni di Kachala.

“Questa è la realtà della vita ucraina oggi”, ha detto Kachala. “Anche per le persone che non vivono dove si combatte. È lo stress».

Il figlio minore di Raczkiewycz è all’asilo presso la St. Nicholas Cathedral School.

Lo ha descritto come “più vecchio nella sua mente di questa età”.

Il suo insegnante una volta ha commentato che è un bambino così serio e che parla spesso di politica, bombardamenti e guerra.

La madre ha detto che quando sono arrivati ​​per la prima volta, il ragazzo ha disegnato tutte le sue immagini in nero. Ora sta usando di nuovo una serie di colori.

“È solo un bambino”, ha detto Raczkiewycz. “Nessun bambino dovrebbe vivere questo”.

Per alleviare lo stress e l’ansia, Kachala e Raczkiewycz hanno iniziato a dipingere.

Si incontrano all’Istituto ucraino di arte moderna nel villaggio ucraino, trasformando tele bianche in opere d’arte che riflettono le loro esperienze di guerra e sopravvivenza.

Raczkiewycz dipinse fiori blu e gialli a forma di stemma dell’Ucraina.

Uno dei dipinti di Kachala raffigura sagome di lei e sua figlia che si tengono per mano mentre lasciano l’Ucraina.

“Dipingiamo in modo da non dover piangere”, ha detto Kachala.

Di recente hanno partecipato a una protesta locale contro l’invasione russa e hanno apprezzato le migliaia di residenti nell’area di Chicago che sono venuti a sostenere il loro paese. Si stima che circa 200.000 persone di origine ucraina abbiano vissuto in Illinois prima di febbraio, secondo Chicago Sister Cities International. Chicago e Kiev sono città sorelle dal 1991, quando l’Ucraina ha ottenuto l’indipendenza.

Sia Kachala che Raczkiewycz hanno detto che desiderano tornare in Ucraina.

Una notte durante la lezione, una studentessa chiese a Kachala quando sarebbero potute tornare a casa.

La domanda fece venire le lacrime agli occhi del professore.

“Certo, torneremo indietro”, ha ricordato di aver risposto. “Ma in questo momento devi andare all’università, prendere le tue carte, i tuoi documenti e iscriverti all’università e immatricolarti. Sì, andrai a casa. Ma in questo momento, devi continuare la tua vita. … È importante in questo momento.

Eppure Raczkiewycz a volte si chiede cosa rimarrà quando i combattimenti saranno finiti.

“Il nostro appartamento è ancora lì, ma ho paura di parlarne”, ha detto. “Perché non so come sarà domani.”

Suo marito è un giornalista e vuole tornare presto a occuparsi della guerra. Capisce che ha bisogno di fare il suo lavoro ma si preoccupa di rimanere in un paese straniero con due figli, senza di lui.

Nonostante la devastazione della guerra, Kachala e Raczkiewycz hanno affermato di ritenere che il loro paese prevarrà.

“Abbiamo ancora speranza che l’Ucraina stia bene”, ha detto Kachala. “Gloria all’Ucraina. Gloria all’Ucraina e agli Stati Uniti”.

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